SETI: Busca por Inteligência Extraterrestre

Chamada Jill da Tarter para participar da pesquisa SETI

Então, minha pergunta: será que estamos sozinhos?

A história dos seres humanos é a história das idéias..–idéias científicas que brilham a luz em cantos escuros, idéias que nós abraçamos racionalmente e irracionalmente, ideias que já viveu e morreu e matou e foi mortos, idéias que desapareceram na história e idéias que foram definidas em dogma. É uma história das Nações, das ideologias, dos territórios e dos conflitos entre eles. Mas, cada momento da história humana, da idade da pedra para a era da informação, da Suméria e Babilônia para o iPod e celebrity gossip, eles já foram cumpridos..–cada livro que você leu, cada poema, cada riso, cada lágrima, eles tem tudo o que aconteceu aqui. Aqui. Aqui. Aqui. (Risos)

A perspectiva é uma coisa muito poderosa. Perspectivas podem mudar. Perspectivas podem ser alteradas. Da minha perspectiva, nós vivemos em uma ilha frágil da vida, em um universo de possibilidades. Por muitos milênios, os seres humanos foram em uma jornada para encontrar respostas, respostas a perguntas sobre naturalismo e transcendência, sobre quem somos e por que nós somos, e claro, quem mais pode estar lá. É realmente só nós? Será que estamos sozinhos neste vasto universo de energia e a matéria e a química e a física? Bem, se somos, é um terrível desperdício de espaço. (Risos) Mas, e se não estamos?

E se, lá fora, os outros estão perguntando e respondendo a perguntas semelhantes? E se olharem para o céu, as estrelas mesmo, mas do lado oposto? A descoberta de uma civilização cultural mais velha lá fora que inspiram-na encontrar maneiras de sobreviver a nossa adolescência tecnológica cada vez mais incerta? Pode ser a descoberta de uma civilização distante e nossas origens cósmicas comuns que finalmente leva para casa a mensagem do vínculo entre todos os seres humanos? Se nascemos em San Francisco, ou Sudão, ou perto do coração da galáxia Via Láctea, nós somos os produtos de uma linhagem de bilhões de anos de errantes pó de estrelas. Nós, todos nós, somos o que acontece quando uma mistura primordial de hidrogênio e hélio evolui por tanto tempo que ele começa a perguntar onde ele veio. Há cinquenta anos, a viagem para encontrar respostas tomaram um caminho diferente e SETI, a busca de inteligência Extraterrestrial, começou.

Então, o que é exatamente o SETI? Bem, o SETI usa as ferramentas de astronomia para tentar encontrar provas da tecnologia de outra pessoa lá fora. Nossas tecnologias são visíveis através de distâncias interestelares, e deles podem ser também. Pode ser que uma enorme rede de comunicações, ou um escudo contra impacto diário, ou algum projeto de enorme astroengineering que não conseguimos sequer conceber, poderia gerar sinais em rádio ou freqüências ópticas que pode detectar um determinado programa de busca. Por milênios, nós transformamos na verdade para os sacerdotes e os filósofos para orientação e instruções sobre esta questão de saber se há vida inteligente lá fora. Agora, podemos usar as ferramentas do século XXI para tentar observar o que é, ao invés de perguntar o que deve ser acreditado.

SETI não presume a existência de inteligência extraterrestre, apenas observa a possibilidade, se não a probabilidade neste vasto universo, que parece razoavelmente uniforme. Os números sugerem um universo de possibilidades. Nosso sol é um dos 400 bilhões de estrelas em nossa galáxia, e sabemos que muitas outras estrelas têm sistemas planetários, descobrimos mais de 350 nos últimos 14 anos, incluindo o pequeno planeta, anunciou no início desta semana, que tem um raio apenas duas vezes o tamanho da terra. E, se nem todos os sistemas planetários em nossa galáxia foram desprovido de vida, ainda há 100 bilhões outras galáxias lá fora, no total de 10 às 22 estrelas. Agora, vou tentar um truque, e recriar um experimento desta manhã. Lembre-se, 1 bilhão? Mas, desta vez não 1 bilhão dólares, 1 bilhão de estrelas. Tudo bem, 1 bilhão de estrelas. Agora, lá em cima, 20 pés acima do palco, que é 10 trilhões. Que tal 10 às 22? Onde é a linha que marca o que? Essa linha precisaria ser 3,8 milhões milhas acima nesta fase. (Risos) 16 vezes mais longe do que a lua, ou quatro por cento da distância ao sol.

Assim, existem muitas possibilidades. (Risos) E grande parte deste vasto universo, muito mais pode ser habitável do que uma vez pensei, ao estudarmos os extremófilos na terra..–organismos que podem viver em condições totalmente inóspitas para nós, na ventilação térmica quente de alta pressão no fundo do oceano, congelado no gelo, em ebulição ácido de bateria, nas águas de resfriamento de reatores nucleares. Estes extremófilos diz-nos que a vida pode existir em muitos outros ambientes.

Mas esses ambientes vão ser espaçadas neste universo. Mesmo nossa estrela mais próxima, o sol, emissões do que sofrem com a tirania da velocidade da luz. É preciso uma completa oito minutos para sua radiação chegar até nós. E a estrela mais próxima está a 4,2 anos-luz de distância, que significa que sua luz demora 4,2 anos para chegar aqui. E na ponta de nossa galáxia é 75.000 anos-luz de distância e a galáxia mais próxima a nós, 2,5 milhões de anos luz. Isso significa que qualquer sinal de que detectarmos teria começado sua viagem há muito tempo. E um sinal nos daria um vislumbre de seu passado, não o seu presente. Por isso é que Phil Morrison chama SETI, “a arqueologia do futuro.” Diz-nos sobre o seu passado, mas a deteção do sinal diz-nos que é possível para nós ter um longo futuro.

Acho que é o que David Deutsch significava em 2005, quando ele terminou sua TEDTalk de Oxford, dizendo que ele tinha dois princípios que ele gostaria de compartilhar a vida, e ele gostaria de esculpi-las em tábuas de pedra. A primeira é que os problemas são inevitáveis. A segunda é que os problemas são solúveis.Então, em última análise, o que vai determinar o sucesso ou a falha do SETI é a longevidade das tecnologias e a distância média entre as tecnologias no cosmos..–distância ao longo do espaço e a distância ao longo do tempo. Se as tecnologias não durar e persistir, não conseguiremos. Somos uma tecnologia muito jovem em uma galáxia de velha, e ainda não sabemos se é possível para tecnologias persistir.

Então, até agora tenho falado com você sobre números realmente grandes, deixe-me falar sobre um número relativamente pequeno. E isso é o comprimento de tempo que a terra era sem vida. Se olharmos para zircão que é extraído nas colinas de Jack da Austrália Ocidental, zircão retirado as colinas de Jack da Austrália Ocidental dizem-nos que dentro de alguns anos 100 milhões da origem do planeta lá era abundante água e talvez até a vida. Então, nosso planeta passou a maioria de sua história de 4,56 bilhões de anos desenvolvendo a vida, não prevendo o seu surgimento. A vida aconteceu muito rapidamente, e isso é um bom sinal para o potencial da vida em outro lugar no cosmos.

E a outra coisa que deve-se tomar longe neste gráfico é a faixa muito estreita de tempo durante o qual os seres humanos podem reivindicar ser a inteligência dominante no planeta. É só os últimos cem mil anos os seres humanos modernos estão perseguindo tecnologia e civilização. Portanto, é necessário um profundo apreço da diversidade e escala incrível da vida neste planeta como o primeiro passo na preparação para fazer contato com a vida em outro lugar no cosmos.

Nós não somos o auge da evolução. Nós não somos o determinado produto de bilhões de anos de plotagem evolutiva e planejamento. Nós somos um resultado de um processo contínuo de adaptational. Somos moradores de um pequeno planeta em um canto da galáxia Via Láctea. E o Homo sapiens são uma pequena folha em uma extensa árvore da vida, que é densamente povoada por organismos que têm sido caracterizados pela sobrevivência ao longo de milhões de anos. Podemos abusar de linguagem e falar sobre “a ascensão do homem.” Entendemos que a base científica para a inter-relação da vida mas nosso ego não alcançou ainda. Então esta subida do homem, o auge da evolução, tem que ir. É uma sensação de privilégio que não compartilha o universo natural.

Loren Eiseley afirmou, que “um não satisfaz-se até um pega o reflexo de um olho que não sejam humanos.” Um dia que o olho pode ser que de um extraterrestre inteligente e quanto mais cedo nós evitam nossa visão estreita da evolução mais cedo podemos verdadeiramente explorar nosso ultimo origens e destinos.

Somos uma pequena parte da história da evolução cósmica e vai ser responsável pela nossa participação continuada nessa história, e talvez o SETI ajudará também. Ocasionalmente, ao longo da história, este conceito desta grande perspectiva cósmica vem à tona, e como resultado vemos descobertas profundas e transformadoras. Então, em 1543, Nicholas Copernicus publicou “The revoluções das esferas celestes”, e tomando a terra fora do centro, e pôr do sol no centro do sistema solar, ele abriu os olhos para um universo muito maior, do qual somos apenas uma pequena parte. E essa revolução copernicana hoje continua a influenciar a ciência e a filosofia e a tecnologia e a teologia.

Assim, em 1959, Giuseppe Coccone e Philip Morrison publicaram o primeiro artigo do SETI em um jornal arbitrado e trouxeram SETI para o mainstream científico. E em 1960, Frank Drake conduziu a primeira observação de SETI olhando duas estrelas, Tau Ceti e Epsilon Eridani, cerca de 150 horas. Agora Drake não descobriu inteligência extraterrestre, mas ele aprendeu uma lição muito valiosa de um avião de passagem, e isso é que a tecnologia terrestre pode interferir com a busca de tecnologia extraterrestre.

Nós temos procurado desde sempre, mas é impossível exagerar a magnitude da pesquisa que permanece. Todos os esforços concertados de SETI, ao longo dos últimos 40-some anos, são equivalentes a escavar um único copo de água dos oceanos. E ninguém decidiu que o oceano era sem peixes com base em um copo de água. O século XXI agora nos permite construir maiores óculos, óculos muito maiores. No norte da Califórnia, estamos começando a tomar observações com os telescópios primeiro 42 do Allen Telescope Array..–e eu tenho que tomar um momento para agradecer publicamente a Paul Allen e Nathan Myhrvold e todos os membros de TeamSETI na Comunidade de TED que tão generosamente apoiaram esta pesquisa. (Aplausos)

A ATA é o primeiro telescópio construído a partir de um grande número de pequenos pratos e viciado em conjunto com computadores. Faz silicone tão importante como o alumínio e nós vai crescer no futuro, adicionando mais antenas para alcançar 350 para mais sensibilidade e aproveitando a lei de Moore para mais capacidade de processamento. Hoje, nossos algoritmos de detecção de sinal podem encontrar ruído e artefatos muito simples. Se você olhar muito difícil aqui você pode ver o sinal da nave espacial Voyager 1, o objeto humano mais distante no universo, 106 vezes como longe de nós como o sol é. E as longas distâncias, seu sinal é muito fraco quando nos atinge. Pode ser difícil para os olhos para vê-lo, mas ele é facilmente encontrado com nossos algoritmos eficientes. Mas isto é um sinal simples, e amanhã nós queremos ser capazes de encontrar sinais mais complexos.

Este é um ano muito bom. 2009 é o 400. º aniversário da utilização inicial do Galileo do telescópio, aniversário de Darwin, 200º aniversário, o 150º aniversário da publicação de “Sobre a origem das espécies,” o 50º aniversário do SETI como ciência, o 25º aniversário da incorporação do Instituto SETI como um sem fins lucrativos e claro, o 25º aniversário do TED. E no próximo mês, a nave espacial Kepler vai lançar e vai começar a nos dizer quão freqüentes planetas como a terra são, os alvos para pesquisas do SETI. Em 2009, a ONU declarou ser o ano internacional da astronomia, um festival global para nos ajudar os moradores da terra redescobrir nossas origens cósmicas e nosso lugar no universo. E em 2009, a mudança chegou a Washington, com a promessa de colocar a ciência em sua posição legítima. (Aplausos)

Então, o que iria mudar tudo? Bem, esta é a pergunta que a Fundação Edge pediu este ano, e quatro dos entrevistados disse, “SETI”. Por que? Bem, a citação: “a descoberta de vida inteligente fora da terra que erradicar a solidão e o solipsismo que atormenta a nossa espécie desde a sua criação. E não simplesmente mudaria tudo, tudo mudaria tudo de uma vez.” Então, se é isso mesmo, por que nós apenas capturar quatro fora esses 151 mentes? Acho que é um problema de conclusão e de entrega, porque as letrinhas disse, “que idéias revolucionárias e desenvolvimentos científicos esperava viver para ver?” Então, temos um problema de cumprimento. Precisamos de taças maiores e mais mãos no talvez água e então trabalhando junto, podemos todos viver para ver a detecção do primeiro sinal extraterrestre.

Isso me leva ao meu desejo. Quem me dera que você seria capacitar os terráqueos em todos os lugares tornar-se participantes ativos na busca final de empresa cósmica.

O primeiro passo seria a torneira para global brain trust, para construir um ambiente onde os dados brutos poderiam ser armazenados, e onde ele pode ser acessado e manipulado, onde podem desenvolver novos algoritmos e os algoritmos velhos feitos mais eficientes. Este é um desafio criativo tecnicamente e mudar a perspectiva das pessoas que trabalharam nele. E então, nós gostaríamos de aumentar a busca automatizada com uma visão humana. Nós gostaríamos de usar o recurso de reconhecimento de padrão do olho humano para encontrar sinais de fracos, complexos que nossos algoritmos atuais falta.

E, claro, queremos inspirar e engajar a próxima geração. Gostaríamos de levar os materiais que nós construímos para educação e levá-los para fora para estudantes em todo o lado, estudantes que não podem vir e visite-na ATA. Gostaríamos de contar nossa história melhor e envolver os jovens e, assim, mudar sua perspectiva.

Estou arrependido de Seth Godin, mas ao longo dos milênios, vimos onde leva o tribalismo. Já vimos o que acontece quando dividimos um planeta pequeno já em ilhas menores. E, em última análise, na verdade todos nós pertencemos ao apenas uma tribo, para terráqueos. E SETI é um espelho, um espelho que pode mostrar-em nós mesmos de uma perspectiva extraordinária e pode ajudar a banalizar as diferenças entre nós. Se o SETI não faz nada além de mudar a perspectiva dos seres humanos neste planeta, então será um dos empreendimentos mais profundos na história.

Então, os dias de abertura de 2009, um visionário Presidente ficou nos degraus do Capitólio dos Estados Unidos e disse, “nós não podemos ajudar, mas acredito que os velhos ódios um dia passarão, que as linhas da tribo se dissolver rapidamente, que, como o mundo fica menor, nossa humanidade comum deve revelar-se.”Então, eu estou ansioso para trabalhar com a Comunidade do TED para ouvir sobre suas idéias sobre como realizar esse desejo e em colaborar com você, apressar o dia que essa afirmação visionária pode se tornar uma realidade.

Fonte: SETI

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