Apophis, Asteroide do Fim do Mundo

Herschel intercepta Asteróide Apophis*

 

Observatório Espacial Herschel da ESA fez novas observações do asteróide Apophis quando se aproximava da Terra neste fim de semana. Os dados mostram que o asteróide a ser maior do que o estimado primeira, e menos reflexivo.

Catalogado como asteróide (99942) Apophis (2004 MN4 anteriormente), é muitas vezes apelidado de “o asteróide do fim do mundo ‘na mídia popular, após as primeiras observações feitas após a sua descoberta, em 2004, deu-lhe uma chance de 2,7% de atingir a terra em abril 2029.

Com dados adicionais, no entanto, um impacto em 2029 foi logo descartado, embora o asteróide vai passar dentro de 36 000 km da superfície da Terra, mais perto ainda do que as órbitas de satélites geoestacionários.

O asteróide voltará a vizinhança da Terra novamente em 2036, mas bastante o quão perto ele virá em seguida é incerta, como a abordagem de 2029 está prevista a alterar substancialmente a sua órbita. Obtenção melhorou parâmetros físicos para Apophis e sua órbita é, portanto, de grande importância em ser capaz de fazer melhores previsões de sua trajetória futura.

Herschel teve uma boa oportunidade no fim de semana, observando-se o asteróide durante aproximadamente duas horas em sua aproximação à Terra, à frente do mais próximo encontro de hoje em um pouco menos de um décimo da distância da Terra ao Sol: cerca de 14,5 milhões km. As observações foram feitas como parte de Herschel Garantido Tempo Programa MACH-11.

“Assim como os dados sendo cientificamente importante em seu próprio direito, entendendo propriedades chave de asteróides irá fornecer detalhes vitais para as missões que possam, eventualmente, visitar os objetos potencialmente perigosos”, diz Laurence O’Rourke, Investigador Principal do programa MACH-11 observando-se, do Centro de Astronomia Espacial Europeia (ESAC), perto de Madrid, Espanha.

“Apophis é apenas o segundo asteróide próximo à Terra observado por Herschel, e estas foram as observações mais rápido acompanhados pelo telescópio espacial – o asteróide movido a uma velocidade de 205 segundos de arco por hora como visto do ponto de vista de Herschel.”

 

Modelo de temperatura Apophis

Herschel desde as primeiras observações infravermelhas térmicas de Apophis em diferentes comprimentos de onda, o que em conjunto com medições ópticas ajudaram a refinar as estimativas de propriedades do asteróide. Estimativas anteriores entre colchetes diâmetro médio do asteróide a 270 ± 60 m; as novas observações Herschel devolvido um diâmetro mais precisa de 325 ± 15 m.

“O aumento de 20% no diâmetro, 270-325 m, se traduz em um aumento de 75% nas nossas estimativas de volume ou de massa do asteróide”, diz Thomas Müller, do Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, em Garching, Alemanha, que está liderando a análise dos novos dados.

Ao analisar o calor emitido por Apophis, Herschel também fornecida uma nova estimativa do albedo do asteróide – uma medida da sua refletividade – de 0,23. Este valor significa que 23% da luz solar que cai sobre o asteróide é refletida; o resto é absorvida e aquece o asteróide. A estimativa anterior albedo para Apophis foi de 0,33.

Conhecendo as propriedades térmicas de um asteróide indica como sua órbita pode ser alterada devido ao aquecimento sutil pelo Sol Conhecido como o efeito Yarkovsky, o ciclo de aquecimento e de um pequeno corpo de arrefecimento à medida que gira e como a sua distância a partir das mudanças Sun pode instigar mudanças de longo prazo para a órbita do asteróide.

“Esses números são as primeiras estimativas com base nas medidas Herschel sozinho, e outras campanhas terrestres em curso pode produzir elementos de informação adicional que nos permitam melhorar os nossos resultados”, acrescenta Müller.

“Embora Apophis inicialmente capturado interesse público como um possível pêndulo Terra, que agora é considerada altamente improvável para o futuro previsível, é de considerável interesse em seu próprio direito, e como exemplo da classe de Objetos Próximos da Terra”, diz Göran Pilbratt , cientista do projeto Herschel da ESA.

“Nossas medições Herschel exclusivos desempenhar um papel fundamental para a caracterização física de Apophis, e vai melhorar a previsão de longo prazo de sua órbita.”

*Fonte: ESA

Texto traduzido no Google Tradutor

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